Kognitiv dissonans og veganisme

Gjesteinnlegg fra Mia B. Lie

Kognitiv dissonans et begrep innen psykologien som fra tid til annen dukker opp når man snakker om veganisme. Hva er kognitiv dissonans, og hva har det med veganisme å gjøre?

Kognitiv dissonans

Mennesker har et sterkt behov for konsistens, altså at det er en sammenheng mellom vår atferd og våre holdninger. Når tanker, verdier, kunnskap og innstillinger ikke stemmer overens med handlinger vil det kunne oppstå en kognitiv konflikt. Dette aktiverer en ubehagelig dissonanstilstand som kalles kognitiv dissonans.

Kognisjon og emosjoner

Denne konflikten er kognitiv, og kognisjon er et samlebegrep som omfatter blant annet tenking, persepsjon, hukommelse, oppmerksomhet, resonnering, språk og kommunikasjon. Kort oppsummert er dette en konflikt som skjer internt, i sinnet ditt, men den er likevel nært knyttet til handlingene dine, som er synlige for andre enn deg selv. Det er også viktig å skille kognisjon fra emosjon. Emosjoner kommer ofte som en automatisk reaksjon på ting i miljøet, for eksempel at du ser en morsom film og begynner le, mens kognisjon er en prosess som ofte krever mer innsats. Det er viktig å nevne at en emosjon også kan skapes fra noe internt, eksempelvis at du tenker på noe trist som får deg til å gråte.

Emosjonsinhibering

Grunnen til at vi mennesker har en så avansert kognisjonsevne er at vi har en godt utviklet frontal cortex, hvor mesteparten av kognisjonen skjer. Dette gjør at vi kan velge å trosse instinktene våre, som skiller oss fra de fleste dyr. Et dyr vil i en faresituasjon automatisk følge overlevelsesinstinktet sitt og løpe vekk, men vi mennesker vil kunne gjøre det motsatte av det kroppen ønsker. Dette vil være å undertrykke emosjonene våre, som i denne situasjonen er frykt, og tenke rasjonelt over situasjonen. Emosjonsinhibering kan være til hjelp for oss i et samfunn hvor det ikke alltid lønner seg å følge de naturlige instinktene våre. Men det at vi har så mye kontroll over handlingene våre gjør at vi også kan utføre handlinger som ikke stemmer overens med tankene og verdiene våre, og derav skape kognitiv dissonans. Så hvorfor har dette noe med vegansime å gjøre?

Kognitiv dissonans ved å spise kjøtt

Jo, fordi det å spise kjøtt kan danne en dissonanstilstand. Mange har verdien: jeg er glad i dyr, men utfører handlingen: spise kjøtt. Her vil det ikke være en konsistens mellom verdien vi har og handlingen vi utfører. Videre vil man ha to valg: forandre på atferden sin, eller finne på unnskyldninger og bortforklaringer. Atferdsendring kan være en krevende prosess, siden det innebærer å forandre på de automatiserte vanene sine. Derfor er det mange som syntes det er lettere å finne på unnskyldninger og rettferdiggjøre handlingene sine, for eksempel «dyrene i Norge har det egentlig ganske bra» eller «jeg trenger kjøtt for å leve». En løsning vil også være å unngå informasjon, eksempelvis om kjøttproduksjonen. Sistnevnte er noe samfunnet vårt gjør det veldig lett for oss gjøre; de viser reklamer av kuer som beiter fritt ute i det grønne gresset ved fjordene og bønder som koser med grisene. De pakker inn kjøttet i pakker hvor det står bacon eller pølse, ikke «dødt dyr». Dette gjør at vi føler oss litt bedre når vi spiser kjøtt. Selv om det er løgn, så er det en løgn som vi liker, fordi det gjør at vi føler oss bra og kan fortsette å utføre handlingene våre med god samvittighet.

Atferdsendring

Likevel er det folk som velger å ty til alternativ én, nemlig å forandre på atferden sin, blant annet ved å bli veganer. Jeg tror mange er i den fasen hvor de ikke lenger klarer å komme på flere unnskyldninger eller at bortforklaringene deres rett og slett ikke stemmer. Når dissonansen blir sterk nok, vil det eneste løsningen til slutt være å endre på atferden sin. Atferdsendring kan som tidligere nevnt være krevende, men om det er drevet av en indre motivasjon er det en sterk drivkraft som hjelper deg på vei mot målet ditt.

Veganbølgen

Kognitiv dissonans kan også være en av grunnene til at og fler mennesker blir veganere. Det kommer mer informasjon om veganisme og dens positive sider, samt kjøtt, meieri og eggproduksjonen og deres negative sider. Informasjonen blir samtidig mer og mer tilgjengelig, som gjør at det blir vanskeligere og vanskeligere for folk å unngå den. Dette gjør det vanskeligere for dem å skape unnskyldninger og bortforklaringer, som til slutt kan lede til at flere velger å endre sin atferd, kutte ned på kjøtt og til slutt kanskje bli veganere.

Flertallet bestemmer

En av hoved-bortforklaringene til de som fortsatt spiser kjøtt kan være grunnet i sosial psykologi. «Jeg gjør jo bare som flertallet, og flertallet spiser kjøtt.» Og om flertallet gjør det, da må vel de ha rett? Det er lett å rettferdiggjøre handlingene sine slik, spesielt de dårlige. Problemet er at mat er blitt kultur, og ikke nødvendigvis grunnet i logikk. I land der hinduismen er sterk er det ikke greit å spise ku, mens i Norge er det helt vanlig. Diett er blitt til en lært atferd, som man følger fordi de rundt seg gjør det. Når det da i Norge er kultur å spise kjøtt, vil det bli en overvekt med folk som spiser kjøtt. Å følge en plantebasert diett vil derfor gjøre deg til en del av en minoritet; du tar avstand fra fellesskapet. Dette er noe mennesker synes er vanskelig, akkurat som atferdsendring. Vi er flokkdyr, og det er lett å tenke at det flertallet gjør må være det beste. Men som tidligere nevnt, så gjør vi mennesker ting som ikke alltid stemmer overens med det rasjonelle, siden vi har en avansert nok kognisjonsevne til å velge vår egen atferd, basert på vår egen logikk. Og når vi vet at vår egen logikk ofte er basert på bortforklaringer og unnskyldninger for å rettferdiggjøre handlinger som vi vet er dårlige, er ikke nødvendigvis det flertallet gjør det riktige.

Alle er ulike

Kognitiv dissonans er ikke noe alle vil føle på når de spiser kjøtt, slik som det er med alle andre psykologiske mekanismer. Dette er fordi folk har ulike verdigrunnlag og holdninger, som videre påvirker emosjonene og tankene om de ulike handlingene man utfører. Mener du at dyr er mindre verdt enn mennesker og er her på jorda som en ressurs som vi kan ta så mye vi vil av, vil du naturligvis ikke føle kognitiv dissonans. I psykologien er det ofte snakk om flertall og trender, og det vil alltid være folk som ikke faller innfor flertallet. Likevel er kognitiv dissonans et viktig begrep når det kommer til å forstå valget mange tar om å bli veganer, og hvorfor noen fortsatt velger å ikke bli det.

Mia B. Lie. 21 år og tar en bachelor i psykologi ved Høgskolen i Innlandet, avdeling Lillehammer og er på tredje året nå. 

Naturelsker, filmentusiast, hobbyfotograf, opptatt av mental helse og miljø. Vært veganer siden sommer 2016 og er admin for Vegansnappen.  

Referanseliste:

  • Larsen, R., Buss, D., Wismeijer, A., & Song, J. (2017). Personality psychology: domains of knowledge about human nature. London: McGraw-Hill Education
  • Hogg, M. A., & Vaughan, G. M. (2014). Social Psychology. United Kingdom: Pearson
  • Education Limited. Holt, N., Bremner, A., Sutherland, E., Vleik, M., Passer, M., & Smith, R. (2015). Psychology: The Science of Mind and Behaviour. Berkshire: McGraw-Hill Education
  • Eysenck, M. W. & Keane, M. T. (2015). Cognitive Psychology: A Student’s Handbook (7thed.). Hove, UK: Psychology Press.
  • Kalat, J., W. (2016). Biological psychology. North Carolina state university
  • Steg, L., Van Den Berg, A. E., & De Grooth, J. I. M. (2013). Environmantal Psychology. The british psychology society

Gjesteinnlegg: Redd miljøet, spis vegansk!

Det finnes mye forskning angående miljøproblematikken rundt produksjon av dyr for menneskeføde. En ny studie fra University of Oxford viser at ved å kutte melk og kjøtt reduserer du ditt carbonutslipp med opp til 73%.

Samtidig, om alle sluttet å spise melk og kjøtt, hadde vi frigjort 75% av vårt globale landbruksområde. Dette er et område like stort som USA, Kina, Australia og europa til sammen. Dyrene vi avler opp for konsumering er planteetere. Å spise plantene selv i stedet for å kjøre dem gjennom kroppene til dyr, krever langt mindre energi, land, vann, tid, forurensning og ikke minst lidelse.

Redd miljøet – spis vegansk

Den nye studien er den mest omfattende analysen til dags dato av effekten landbruk har på miljøet, og inkluderte 38700 gårder i 119 land. Prosjektet varte i 5 år og er nylig publisert i journalen Science. Funnene viser at kjøtt- og melkeindustrien er ansvarlige for 60% av landbrukets utslipp av drivhusgasser, mens produktene kun står for 18% av kaloriene og 37% av proteinene vi konsumerer på verdensbasis. Er dette bærekraftig produksjon av mat?

Studien viser at å unngå animalske produkter gir langt større miljømessige fordeler enn å velge ”bærekraftig” kjøtt og melk.

Her er et sitat fra hovedforfatteren av publiseringen, Joseph Poore:

– Converting grass into [meat] is like converting coal to energy. It comes with an immense cost in emissions, sier han til «The Guardian».

Forskningsprosjektet skulle opprinnelig se på bærekraftig kjøtt- og melkeindustri. Poore sluttet selv å spise alt av animalske produkter ett år inn i prosjektet.

Han konkluderer med at å leve vegansk sannsynligvis er den største måten å redusere ditt avtrykk på planeten vår. Ingen andre miljøtiltak kan måle seg. Å kutte ned på flyvninger og kjøpe elbil kutter kun på drivhusgasser, ikke forurensning av jordsmonn, vann, og tap av regnskog og artsutryddelse slik veganisme gjør.


Ingrid Marie Hjertefølger er 36 år og bor i naturhuset på Sandhornøya i Nordland med mann og 4 barn. Hun har vært veganer i 5 år og vegetarianer i 9.

Å spre veganisme for dyrene, mennesker og moder jord er en av hennes største kampsaker i livet.

Se Ted-talken til Ingrid og hennes mann Benjamin:

Jeg var på et slakteri i dag

For noen dager siden ble jeg invitert på noe som heter «Save Vigil» av Oslo Animal Save. Det er en gjeng med aktivister som demonstrerer utenfor slakterier og dokumenterer når dyrene kommer inn. Jeg var veldig nervøs for å dra, men bestemte meg for å ta turen ned. Her er hva jeg opplevde.

Jeg har vært på gårder, utenfor slakterier, på sirkus, laboratorier, pelsfarmer osv i flere år da jeg jobbet med dyrs rettigheter på fulltid. Jeg begynte å engasjere meg i NOAH da jeg var 18 år og jobbet der deltid og så fulltid i mange år, frem til 2012. Jeg har også jobbet for PETA, Dyrebeskyttelsen Norge og flere andre organisasjoner i Norge og utlandet.

Foto: Philip Endré Bentzen

Jeg har arrangert og vært på hundrevis av markeringer, demonstrasjoner, fakkeltog osv men nå var det virkelig lenge siden jeg har fått mulighet til å være med på noe sånn som jeg var med på i dag. Og jeg har savnet det veldig. Det høres kanskje rart ut, men det er så viktig for meg å vise min motstand mot hvordan vi behandler dyr og ikke bare sitte foran en data (som selvfølgelig hjelper masse også).

Jeg skriver at jeg er nervøs og man skulle kanskje tro at man blir vant til å se fæle ting som skjer mot dyr, men det gjør man aldri. Hvis man gjør det, så er det kun for å skjerme seg selv. Begynner man å ta det innover seg så er det lett å bli deprimert og miste motet. Men, det har jeg ingen planer om. Dyrene trenger vår hjelp og jeg skal aldri slutte å tale deres sak!

Ganske sykt skilt, men dyrene blir jo gasset ihjel

The Save Movement er satt sammen av grupper rundt om i verden for å være vitne til griser, kuer, kyllinger og andre dyr fra industrien på vei til slakt. Målet er å skape bevissthet rundt hvordan dyr fra industrien har det, å hjelpe folk å se og forstå, så de kan inspirere til å slutte å spise dyr. Det er et grasrot-nettverk for dyrs rettigheter og ble startet i 2010 med gruppen «Toronto Pig Save. I dag er det over 330 grupper i Canada, USA, UK/England & Irland, Australia, Europa, Hong Kong, og Sør Amerika.

Jeg og min kjæreste Philip dro ned i dag for å være med på demonstrasjonen og spre på mine kanaler slik at flere kan se hvordan det er. Da vi kom ble vi møtt av Ole Rolfsen som jeg har nylig blitt kjent med. Han gjør masse aktivisme og er utrolig flink. Han og flere andre sto med plakater utenfor «Kjøttbyen» i Oslo, hvor Fatland holder til. Fatland har årevis med kritikk bak seg når det gjelder dyrehold, og jeg håper å skrive mer om dette i et senere innlegg. Klokka er nå 00.41 og jeg er ganske sliten etter en lang dag, men ville skrive om dette i dag siden jeg reiser på telttur i morgen og så er det rett tilbake på jobb. Vææ. Tida flyr så altfor fort.

Uansett, vi sto med plakater og vinket til folk som kjørte forbi. Det var faktisk overraskende mange som vinket og gav tommel opp. Flere rullet også ned vinduet og sa «bra jobbet», «sønnen min er veganer» osv. Utrolig gøy å se støtten fra folk. Innimellom kom det lastebiler fylt med enten griser, sauer eller kuer. De skulle inn og drepes. Dagen før hadde det vært lettere å ta bilder/film gjennom hullene på bilene men i dag så kjørte de ekstra fort virket det som og flere av bilene tok andre veier inn. Det sier jo ganske mye om hvor mye de ønsker å skjule det som skjer. Noe jeg skjønner godt, da det er ganske jævlig det dyrene blir utsatt for. Alt for å tjene penger. At noen kan sove godt om natten når de tjener penger på å behandle uskyldige vesener på den måten kan jeg ikke fatte.

Det var en veldig spesiell opplevelse å være med på. Jeg ble trist, sint, sjokkert, overveldet og også glad for å se engasjementet fra de som hadde møtt opp. Ole, Marte og de andre som var der var så utrolig flotte folk og jeg anbefaler virkelig alle som har mulighet om å ta turen dit i løpet av uken. Det går buss til rett utenfor. De står der alle dager til og med fredag frem til 15.00. Hele dagen. Man kan komme innom en halvtime eller hva som helst, alt hjelper. De har bannere og vester og gir informasjon når man kommer. Etterpå gjør de sosiale ting sammen som å bade eller spise. Her er det virkelig muligheter for å bli kjent med nye, flotte venner.

34560327_10212371563590622_2216296222447108096_n

Foto: Oslo Animal Save

Vil du være med og engasjere deg for dyrene i din hjemby? Bli medlem i følgende lokale grupper:

 
Følg også gjerne World Saving Hustle som Ole, Marte og Martin Skadal driver og gruppa for frivillige i Oslo, se link her. Det er et knutepunkt til all aktivisme i Norge, på tvers av alle organisasjoner og foreninger som gjør aktivisme for dyr. Følg gjerne også Ole på Instagram og Snapchat @evolvedviking. Ta kontakt med han om du vil være aktiv eller møte opp i løpet av uken, eller om du lurer på noe :)